Appian vs Pegasystems, il primo verdetto

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Appian vs Pegasystems, il primo verdetto

La giuria della Contea di Fairfax, in Virginia, ha ritenuto Pegasystems responsabile dell’appropriazione indebita di segreti industriali e della violazione della Legge sui Crimini Informatici della Virginia

20 Mag 2022

di Redazione

Prima decisione della corte nella causa tra Appian e Pegasystems per appropriazione indebita di segreti industriali.

Il risarcimento danni è stato fissato in seguito al verdetto espresso giuria della Corte d’Appello della Contea di Fairfax, in Virginia, che riconosce all’azienda un risarcimento pari a 2,036 miliardi di dollari. Tale verdetto della giuria e la sentenza del tribunale sono soggetti all’appello di Pegasystems. La convenuta non è tenuta a pagare ad Appian l’importo assegnato dalla giuria fino a quando tutti gli appelli non saranno terminati e la sentenza sarà definitiva.

La giuria, d’altra parte, ha anche evidenziato la violazione da parte di Pegasystems della Legge sui Crimini Informatici della Virginia e ha inoltre ritenuto che l’appropriazione indebita da parte di Pegasystems dei segreti commerciali di Appian fosse intenzionale e dolosa. Appian aveva portato la causa in tribunale per garantire la protezione della proprietà intellettuale, compresi i propri segreti industriali.

Siamo molto riconoscenti nei confronti della giuria – dichiara Christopher Winters, General Counsel di Appian – per aver ritenuto Pegasystems responsabile della sua condotta illecita. Abbiamo presentato attraverso prove concrete che i segreti commerciali di Appian sono stati sottratti da Pegasystems. Il riconoscimento di danni sostanziali ad Appian è del tutto appropriato, data la natura e la portata di ciò che Pegasystems ha fatto“.

La ricostruzione di Appian

Durante il processo, durato sette settimane, Appian ha presentato le prove che Pegasystems ha assunto un dipendente di un appaltatore governativo (il “Contraente”), per fornire a Pegasystems l’accesso al software Appian per imparare come competere meglio contro Appian.

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Nell’assumere l’appaltatore, Pegasystems ha dato istruzioni al suo servizio di appalto di reclutare qualcuno che non fosse “fedele” ad Appian. Appian ha fornito le prove che il Contraente, che lavorava come sviluppatore del software Appian sotto un contratto governativo, ha violato il codice di condotta e l’accordo del suo datore di lavoro con Appian fornendo l’accesso a un suo concorrente.

Appian ha provato che l’appaltatore ha passato informazioni su segreti commerciali a Pegasystems per permettere ai suoi dipendenti di sviluppare funzionalità competitive e formare il team di vendita di Pegasystems per competere meglio contro Appian. Durante il procedimento, Alan Trefler, fondatore e CEO di Pegasystems, ha ammesso che è stato “inappropriato” per i dipendenti di Pegasystems aver assunto l’appaltatore che “apparentemente ha fatto cose per cui non aveva diritto”.

L’appaltatore, definito come “spia” all’interno di Pegasystems, ha aiutato Pegasystems a generare decine di registrazioni video dell’ambiente di sviluppo Appian per essere utilizzato da Pegasystems nella compilazione di materiale competitivo e nella valutazione dei miglioramenti alla sua piattaforma. Appian ha presentato la prova che il signor Trefler ha assistito e partecipato a una riunione con l’appaltatore e ha ricevuto i segreti commerciali di Appian. I video e i documenti sono stati poi utilizzati da Pegasystems per addestrare la sua forza vendita e competere meglio contro Appian. L’intento è stato successivamente etichettato come “Project Crush” all’interno di Pegasystems.

L’uso di segreti commerciali

Appian ha anche affermato che il team di sviluppo dei prodotti di Pegasystems, dopo aver esaminato il materiale fornito dall’appaltatore, ha modificato il corso dell’ingegneria dei prodotti di Pegasystems per trarre vantaggio dalla tecnologia Appian che ha visto.

In particolare, Appian ha presentato documenti e testimonianze sull’utilizzo da parte di Pegasystems di segreti commerciali raccolti dal contraente per apportare miglioramenti per quanto riguarda, tra le varie cose, la facilità d’uso e le funzionalità sociali e digitali nella piattaforma Pegasystems.

Nel comunicato dell’azienda, si legge che sono state presentate prove riguardo l’uso da parte dei dipendenti di Pegasystems di false identità per ottenere l’accesso alle informazioni di Appian e alle versioni di prova del suo software, che sono state poi utilizzate per scopi competitivi. “Il signor Trefler stesso ha ammesso di aver usato uno pseudonimo, Albert Skii, per ottenere l’accesso alle informazioni. Un dipendente di Pegasystems ha ammesso di aver creato una falsa persona e una società per ingannare Appian perché gli fornisse l’accesso alla piattaforma software. Altri dipendenti di Pegasystems hanno ottenuto l’accesso al software attraverso i partner di Pegasystems in India, utilizzando le credenziali fornite a questi partner su licenza“. Nel corso del processo, il signor Trefler stesso avrebbe ammesso di non ritenere appropriato “che le persone accedano ai sistemi di altre società attraverso pseudonimi” e che i dipendenti di Pegasystems “non avrebbero dovuto farlo”.

Il CEO di Appian, Matthew Calkins commenta: “Appian non esiterà mai a difendere se stessa e la sua proprietà intellettuale dai concorrenti ove crede che abbiano agito illegalmente. Sono orgoglioso del nostro team legale per il loro eccezionale lavoro su questo caso. È stata una performance magistrale e il verdetto della giuria è il risultato dei loro sforzi“.

Appian è stata rappresentata nella causa da Patterson Belknap Webb & Tyler, guidata da Adeel Mangi, Muhammad Faridi e Jeff Ginsberg, e da Holmes Costin & Marcus, guidata da Ellen Marcus e Sheila Costin. John McNichols, di Williams and Connolly, è apparso anche nel caso per conto di Appian. Christopher Geyer, Deputy General Counsel for IP & Litigation di Appian, ha avuto un ruolo di primo piano nello sviluppo del caso e ha gestito il contenzioso da una prospettiva interna.

La conclusione della giuria, secondo la quale la condotta di Pegasystems è stata intenzionale e dolosa, può dare diritto ad Appian a un ulteriore riconoscimento delle spese legali secondo la legge della Virginia.

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Redazione

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